อังกฤษ ก็คืออังกฤษ

    It’s coming home เป็นสโลแกนที่แฟนฟุตบอลทีมชาติอังกฤษใช้เป็นแคมเปญในการสนับสนุนและเชียร์ทีม “สิงโตคำราม” ในศึกฟุตบอลโลกคราวนี้ ซึ่งก่อนเริ่มทัวร์นาเม้นต์พวกเขาไม่ได้หวังอะไรมากมายนักกับขุมกำลังในชุดนี้ที่มีแกเร็ธ เซาต์เกธ เป็นเทรนเนอร์ โดยนักเตะส่วนใหญ่ใน 23 ผู้เล่นที่ถูกเรียกติดทีมชุดนี้เป็นดาวรุ่งซะเยอะ ตามนโยบายที่เซาต์เกธถนัด และชื่นชอบ เนื่องจากเขาเคยคุมทีมชุด 21 มาก่อนหลายปี ทำให้เรียกเด็กที่เคยร่วมงานด้วยหลายคนขึ้นมาติดทีมครั้งนี้ด้วย โดยมีแฮร์รี่ เคน กองหน้าจากท็อตแน่ม ฮ็อตสเปอร์เป็นกัปตันทีม และเป็นตัวความหวังในการจบสกอร์ของทีมด้วย

แต่พอทัวร์นาเม้นต์เริ่มต้นขึ้น ทีมชาติอังกฤษกลับทำให้ความหวังของแฟนบอลมีมากขึ้นเรื่อยๆ เริ่มด้วยการเอาชนะทีมชาติตูนิเซียในช่วงท้ายเกม ต่อด้วยถล่มทีมชาติปานามาแบบหมดรูป 6-1 ก่อนที่จะมาแพ้ให้กับทีมชาติเบลเยี่ยม 0-1 ในนัดสุดท้ายของรอบแบ่งกลุ่ม ซึ่งแฟนบอลทีมชาติอังกฤษกลับมองว่าเป็นผลดีต่อทีมด้วยซ้ำที่ต้องตกมาอยู่อันดับ 2 ของกลุ่ม เมื่อพวกเขาสามารถหลบทีมแกร่งจากสายบน และมาอยู่สายล่างซึ่งมีเพียงทีมชาติสเปน กับทีมชาติโครเอเชียเท่านั้นที่ดูแข็งแกร่งกว่าพวกเขาเล็กน้อย ถึงแม้ว่ารอบ 16 ทีมสุดท้ายจะต้องเจอทีมที่แข็งหน่อยอย่างทีมชาติโคลอมเบียก็ตาม แต่สุดท้ายพวกเขาก็ผ่านทีมจากอเมริกาใต้ได้สำเร็จ ด้วยการเอาชนะจุดโทษ หลังจากเสมอกันในเวลา 1-1 ซึ่งถือว่าเป็นของที่หาดูยากมากสำหรับการเอาชนะจุดโทษของทีมชาติอังกฤษ เพราะก่อนหน้านี้พวกเขายิงจุดโทษชนะเพียงครั้งเดียวเท่านั้น จากการเตะ 8 ครั้ง ซึ่งเหมือนเป็นการล้างอาถรรย์ได้สำเร็จ และยิ่งทำให้แฟนฟุตบอลทีมชาติอังกฤษมีความมั่นใจมากยิ่งขึ้นว่าถ้วยแชมป์ฟุตบอลโลกจะกลับสู่ประเทศอีกครั้ง หลังจากห่างหายไปเมื่อ 52 ปีที่แล้ว ที่พวกเขาเป็นแชมป์ฟุตบอลโลกครั้งแรก และครั้งสุดท้ายในปี 1966

และรอบ 8 ทีมสุดท้ายพวกเขาก็ยังเขี่ยทีมชาติสวีเดนตกรอบไปอย่างง่ายดาย 2-0 แต่สุดท้ายอังกฤษ ก็คืออังกฤษอยู่วันยันค่ำ เมื่อต้องตกรอบรองชนะเลิศอย่างน่าเสียดาย เพราะพลาดท่าให้กับทีมชาติโครเอเชียในช่วงต่อเวลาพิเศษ 1-2 ทั้งๆ ที่นำไปก่อน 1-0 ตั้งแต่ช่วง 5 นาทีแรกของเกม และสุดท้ายในนัดชิงอันดับ 3 พวกเขาก็หมดฤทธิ์ เพราะต้องแพ้ต่อทีมชาติเบลเยี่ยม 0-2 และจบทัวร์นาเม้นต์ด้วยการเป็นอันดับ 4 ในฟุตบอลโลกคราวนี้เท่านั้น ซึ่งน้อยหน้าบรรดาทีมเยาวชนของชาติเป็นอย่างยิ่ง ที่ต่างคว้าแชมป์โลกกันสำเร็จมาในปีล่าสุด ทั้งทีมยู 17 และยู 20